Article ID: CBB808649222

Identität durch Geschichte - Building Identity through history: Zur Erinnerungskultur der Deutschen Gesellschaft für Geschichte der Medizin, Naturwissenschaft und Technik (DGGMNT) 1926–1951 (2020)

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Die 1901 gegründete Deutsche Gesellschaft für Geschichte der Medizin, Naturwissenschaft und Technik (DGGMNT) begann schon in den ersten Jahren ihres Bestehens, sich selbst zu historisieren. Anlass dafür boten die runden Jubiläen der Jahre 1926 oder 1951 sowie die Geburtstage des langjährigen Vorsitzenden der Gesellschaft, Karl Sudhoff. Insbesondere die rasch legendär gewordene Gründungsgeschichte der DGGMNT wurde häufig nacherzählt und sollte der Gesellschaft Identität und Legitimation verleihen. In Krisen- und Umbruchsituationen wurde diese Meistererzählung stets mit der Mahnung verbunden, das Erbe der Gründerväter nicht zu verspielen und die Kontinuität der Vereinigung zu bewahren. Der ritualisierte Rekurs auf die Vergangenheit diente der Selbstvergewisserung des Faches und seiner Vertreter. Die erinnerungspolitische Funktion der Fachhistorie war dabei stets wichtiger als die kritische Reflexion der Vergangenheit. Dies gilt auch für die Phase der Rekonstituierung der DGGMNT nach 1945, bei der die Traditionspflege erneut eine wichtige Rolle spielte. Selbstkritik, etwa im Hinblick auf die Anpassung der Gesellschaft an den Nationalsozialismus, blieb in der frühen Nachkriegszeit eine Seltenheit. This article traces the self-presentation of the German Society for the History of Medicine, Natural Sciences, and Technology (DGGMNT) between 1926 and 1951. From its early days on the DGGMNT sought to historicize itself. Ceremonies commemorating the foundation of the society or anniversaries of its longtime chairman Karl Sudhoff offered occasions to address the history of the DGGMNT. The heroic story of the society’s foundation in 1901 – a story very often told by Sudhoff and his fellow founders – was meant to confer legitimation and identity on the DGGMNT. Strengthening the society’s master narrative went hand in hand with appeals to uphold the achievements of the founders and to maintain their heritage, especially during times of upheaval and change. The ritual-like recourse of history served primarily as a tool for self-affirmation – and not for critical self-reflection. This was all the more the case in the years after 1945 when memory culture was an important pillar of the reconstitution of the DGGMNT. Self-criticism concerning the part the society played during National Socialism was rare in the immediate afterwar period.

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Authors & Contributors
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Maier, Charles S.
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Harvey, Joy D.
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